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La gestación de las elefantes siempre fue una gran incógnita que hoy fue desvendado por estudiosos  en este articulo .

 

http://wscdn.bbc.co.uk/worldservice/assets/images/2012/06/20/120620102430__61010626_5_elephantcalf.jpg

 

Los elefantes son mamíferos muy sociales con un alto grado de

inteligencia, similar a la de los homínidos y los delfines.

Son, además, los que tienen el período de gestación más largo, que

puede extenderse hasta por 680 días.

Los elefantes nacen con un nivel avanzado de desarrollo cerebral,

que utilizan para reconocer las complejas estructuras sociales de la

manada y para alimentarse mediante sus habilidosas trompas.

Hasta ahora, los científicos no habían logrado entender en

profundidad los procesos biológicos del maratónico embarazo de

las elefantas.

Pero gracias a los avances de las técnicas de ultrasonido los

veterinarios pudieron utilizaron nuevas herramientas para

monitorear los embarazos en mayor detalle. La investigación tenía

como objetivo mejorar los métodos de reproducción asistida en los

zoológicos, incluyendo los tratamientos de fecundación in vitro.

Entre cada nacimiento, el intervalo puede ser de entre cuatro y

cinco años.

Como parte de la investigación, los científicos examinaron 17

elefantes asiáticos y africanos en zoológicos del Reino Unido,

Canadá, Estados Unidos, Australia y Alemania.

El estudio -publicado en Proceedings of the Royal Society B-

demostró que los elefantes tienen un ciclo de ovulación particular.

La duración del embarazo se debe, específicamente, "a un

novedoso mecanismo hormonal, que no se conoce en ninguna otra

especie animal", le dijo Lueders a la BBC.

La ovulación se produce por dos descargas de la hormona

reproductiva LH (hormona luteinizante), mientras que el embarazo

se mantiene gracias a las hormonas secretadas por varios cuerpos

ováricos, conocidos como cuerpos lúteos.

Para Dennis Schmitt, director de Investigación y Conservación del

Centro para la Conservación de Elefantes en Florida, Estados

Unidos, los resultados de esta investigación son muy valiosos.

"No sólo la inusual extensión de la gestación, sino también los

largos intervalos -de entre cuatro y cinco años- entre los

nacimientos, junto con los extensos intervalos entre las

generaciones, son los que complican los esfuerzos para controlar

las poblaciones en declive de los elefantes salvajes en peligro", dice

Schmitt.

 

Fuente

bbc.co.

Tag(s) : #curiosidades